Mis à jour le 16.11.2018

Angleterre, Stonehenge : analyse du strontium

Icône actu internationale Angleterre, Stonehenge : l'analyse du strontium suggère qu'une partie des personnes incinérées dans le site du célèbre monument provient probablement du pays de Galles.

En complément à notre chronique du 7 août dernier basée sur un article paru dans le Vif, nous proposons ici l'article originel détaillant la recherche de l'origine de certains des défunts incinérés exhumés à Stonehenge.

Scientific Reports 8, Article number: 10790 (2018), publie, en accès libre un article intitulé Strontium isotope analysis on cremated human remains from Stonehenge support links with west Wales, sous la plume de Christophe Snoeck, John Pouncett, Philippe Claeys, Steven Goderis, Nadine Mattielli, Mike Parker Pearson, Christie Willis, Antoine Zazzo, Julia A. Lee-Thorp & Rick J. Schulting. Il s'agit d'une collaboration entre la School of Archaeology de l'University of Oxford, notamment représentée par les premier et dernier auteurs, de chercheurs de la Vrije Universiteit Brussel, de l' Université Libre de Bruxelles, de l'Institute of Archaeology, University College London et de l'Unité Mixte de Recherche 7209 Archéozoologie, Archéobotanique : Sociétés, Pratiques et Environnements, du Centre National de la Recherche Scientifique français.

Ci-dessous le résumé anglais proposé par les auteurs :
« Cremated human remains from Stonehenge provide direct evidence on the life of those few select individuals buried at this iconic Neolithic monument. The practice of cremation has, however, precluded the application of strontium isotope analysis of tooth enamel as the standard chemical approach to study their origin. New developments in strontium isotopic analysis of cremated bone reveal that at least 10 of the 25 cremated individuals analysed did not spend their lives on the Wessex chalk on which the monument is found. Combined with the archaeological evidence, we suggest that their most plausible origin lies in west Wales, the source of the bluestones erected in the early stage of the monument’s construction. These results emphasise the importance of inter-regional connections involving the movement of both materials and people in the construction and use of Stonehenge ».

Le site internet Current Archaeology livre aussi un intéressant résumé de l'article originel.